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BakerHicks remporte la première étape du défi nucléaire «Game Changers» .

Actualités 30 Jul 2021

BakerHicks, la société multidisciplinaire de conception, d'ingénierie et de réalisation de projets, a remporté l'étape de l'étude de faisabilité du défi « Détection de substances organiques dans les tuyaux et les conteneurs ».

Points saillants .

  • Des solutions et des technologies au service de l'industrie nucléaire
  • Caractérisation ou échantillonnage post-opérationnel des résidus organiques dans les tuyaux et les conteneurs
  • Concept de sonde endoscopique / spectromètre Raman « Duplex ? ».

Géré par le National Nuclear Laboratory, Game Changers est un programme d'innovation qui trouve des solutions et développe des technologies visant à surmonter certains des défis les plus complexes auxquels est confrontée l'industrie nucléaire. Les meilleures idées sont ensuite sélectionnées pour être financées et développées afin qu'elles atteignent leur plein potentiel et aient plus de chances d'être mises en œuvre sur les sites nucléaires.

La première étape de ce défi particulier, lancé par Sellafield Ltd et Dounreay Site Restoration Limited (DSRL), consistait à rechercher des solutions possibles pour la caractérisation ou l'échantillonnage post-exploitation des résidus organiques dans les tuyaux et les conteneurs afin de confirmer leur élimination à des niveaux acceptables. La présence de résidus, sous forme de solides, de liquides et de boues, est attendue dans les tuyaux et les conteneurs d'un large éventail d'installations à la suite du retraitement, mais leur présence peut être dangereuse, notamment en raison du risque d'incendie. Par conséquent, pour garantir la sécurité du déclassement et du démantèlement des installations des sites nucléaires, ces risques doivent être atténués et le défi consiste à trouver un moyen efficace d'y parvenir.

La conception proposée par les spécialistes du nucléaire de BakerHicks s'appuie sur leur expérience en matière d'ingénierie des processus, avec une solution simple mais pionnière. Le concept comprend une sonde « duplex » endoscopique/spectromètre Raman sur mesure, capable de localiser visuellement et de caractériser chimiquement des échantillons in situ. Sa fonctionnalité de base permet l'identification visuelle des échantillons analysés par le biais d'une source lumineuse intégrée et d'une pointe de capteur endoscopique articulée. L'assemblage des deux technologies d'inspection est conçu pour fonctionner dans l'environnement difficile du déclassement nucléaire.

Dave Gorringe, responsable du secteur nucléaire chez BakerHicks, explique que la solution vise à intégrer deux ensembles de technologies en une seule :

Nous avons essentiellement créé un ensemble qui offre une caractérisation à la fois visuelle et organique pour détecter les dangers et les substances en temps réel. La sonde a une portée allant jusqu'à 30 mètres, ce qui lui permet de résoudre le problème de l'accès aux matières organiques dans les tuyaux, les conteneurs et les colonnes situés dans des zones dont l'accès est interdit. Cela contribuera à rendre le processus de démantèlement beaucoup plus facile, plus sûr et moins coûteux.

Game Changers est une plateforme extraordinaire qui offre la liberté de penser aux individus et aux entreprises. Nous avons d'immenses talents dans ce secteur et ce programme leur donne la possibilité de se dépasser en tant que concepteurs et d'apporter une valeur ajoutée.

Ce défi particulier a permis à notre équipe de tirer parti de son expérience sur d'autres projets et dans différents secteurs pour trouver une solution qui remplit toutes les conditions requises sans être trop complexe. Le programme représente l'innovation dans ce qu'elle a de meilleur et nous allons nous impliquer dans d'autres défis où notre expérience puisse être utile à l'industrie.
Dave Gorringe Head of Nuclear

La solution de BakerHicks va être analysée par Sellafield et DSRL en vue de passer à la phase de validation du concept au concours.